Daft Punk, ceux des mystérieux casques de robots et des grands succès électroniques, annoncés lundi qu’ils avaient rompu. Le groupe avait été interrompu, donc cela ressemblait plus à des gens qui l’avaient déjà appelé tacitement, arrêtant simplement de créer le sous-texte. Mais cela représente toujours la fin d’une époque pour un groupe dont la sortie la plus récente – et, finalement, finale -, celle de 2013 Mémoires à accès aléatoire, a remporté le Grammy de l’album de l’année.

Il y a beaucoup à célébrer et à reconnaître dans la carrière de 28 ans de Daft Punk. Mais ce qui m’a toujours marqué comme sa sortie la plus intéressante et la plus influente n’est pas un concert ou un album: c’est un anime. Interstella 5555: Le 5tory du 5ecret 5tar 5ystem Ce n’est peut-être pas l’œuvre la plus reconnaissable du duo, mais c’est une œuvre glorieuse, un projet de type album visuel qui réunit de manière transparente deux formes d’art étonnantes.

Interstella 5555 est un compagnon de l’album de Daft Punk Découverte, Le deuxième disque de Daft Punk et son succès. Sorti en 2001, Découverte présente de nombreuses chansons pour lesquelles le duo reste le plus connu, comme «One More Time», «Harder Better Faster Stronger» et «Digital Love». Dans la France natale de Daft Punk, Découverte est allé triple-platine; ici aux États-Unis, il a remporté l’or, avec «Harder Better Faster Stronger» en particulier, trouvant une nouvelle vie près d’une décennie plus tard grâce à l’interpolation de Kanye West sur son tube «Stronger».

C’est un album amusant, très dansant et inspiré du disco, et il a un fort sens de la science-fiction à sa base. Guy-Manuel de Homem-Christo et Thomas Bangalter de Daft Punk s’étaient déjà inspirés des robots, après tout, et Découverte était leur véritable preuve de concept. Interstella 5555 crée un scénario lâche et donne de superbes graphismes à ce paysage sonore. Le film, qui dure environ une heure, a été réalisé par Leiji Matsumoto, le créateur de mangas classiques du milieu des années 1970 comme Galaxy Express 999 et Cuirassé spatial Yamato, tous deux éclairés par la science-fiction des années 60 et 70 et le rêve du voyage spatial. Matsumoto a initialement créé les différentes parties de Interstella 5555 sous forme de clips vidéo séparés, chacun étant défini sur une chanson différente de l’album. Mais une fois assemblées, ces vidéos ont créé un tout global – quelque chose de plus magique que la somme de ses très bonnes parties.

Dans une autre galaxie, un groupe de pop composé entièrement de personnes bleues aux cheveux blond angélique est traqué par des forces extraterrestres et enlevé de sa planète natale. Ils sont obligés par le chef de ces mauvais mecs de se produire devant un public fanatique du stade et de produire plus de disques à succès – 5 555 d’entre eux, en fait. D’une manière ou d’une autre, cela aidera le méchant à diriger l’univers. Une fois que le groupe a compris cela, les membres sont capables de combattre leurs ravisseurs et de se libérer. Puis, à la fin, nous découvrons que… tout cela était le rêve d’un jeune fan de Daft Punk.

Cela semble idiot, ce qui est en quelque sorte. Mais le jumelage des visuels et de la musique était stupéfiant à l’époque, quelque chose que moi, en tant qu’écolier primaire, n’avais jamais conçu. L’anime, mon truc préféré, pourrait être réglé sur… une vraie musique populaire, légitimement excellente en anglais? Qui savait? J’ai d’abord regardé Interstella 5555 à l’été 2001, quand Le bloc d’anime de Cartoon Network Toonami l’a diffusé après minuit; il a ensuite été projeté en quatre «épisodes», car le projet final ne serait pas terminé avant 2003. Ma sœur et moi nous sommes assis collés à la télévision et sommes restés debout après nos heures de coucher afin de voir l’histoire d’anime de ces artistes pop extraterrestres chanter de grands succès disco-infusés. Le film était le genre de shonen l’anime que nous avions l’habitude de regarder après l’école et d’être obsédé par, un spectacle avec des extraterrestres et des stratagèmes diaboliques absurdes, etc. Mais ce qui rendait cela différent, c’est que cela ne reposait sur aucun dialogue ni aucune narration stricte. Les vidéos visaient davantage à créer une ambiance, à invoquer les sensations que la musique inspire et à suspendre une histoire autour d’elles pour une montre plus convaincante.

Je ne savais pas jusqu’alors que les vidéoclips étaient informés par mon support visuel préféré. Je n’avais vu que des films en direct que MTV jouait toujours, jamais des courts métrages d’animation aussi amusants à regarder qu’à écouter, sans aucune implication des êtres humains – juste de l’art pur. (Le bloc Toonami a diffusé des vidéoclips Gorillaz après Interstella 5555, tout aussi influent sur deux jeunes nerds d’anime qui n’avaient pas encore développé de vrai goût musical.) Interstella 5555 a été présenté en première à Cannes en 2003, c’est devenu une sorte d’obscurité. C’est seulement légalement disponible pour diffuser grâce à un abonnement au service de niche incroyablement spécialisé Qello Concerts; un Blu-Ray est sorti en 2011, mais trouver de nouvelles copies de celui-ci ou de la sortie du DVD est un jeu d’enfant. Le moyen le plus simple de le regarder ces jours-ci est de vérifier les suspects habituels. (Je vous laisse ce travail de jambe.)

En tant que fan de Daft Punk, cet album visuel d’anime est un incontournable. Et maintenant que le duo a raccroché son casque et est parti à la retraite, il n’y a pas de meilleur moment pour regarder leurs performances rares, même si elles sont animées.



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