Les affaires n’ont jamais été aussi bonnes pour l’anime japonais. Et c’est exactement pourquoi Tetsuya Akutsu envisage de cesser.

Lorsque Akutsu est devenu un animateur il y a huit ans, le marché mondial de l’anime – y compris les émissions de télévision, les films et les produits dérivés – représentait un peu plus de la moitié de ce qu’il serait en 2019, lorsqu’il atteignait environ 24 milliards de dollars. Le boom pandémique de la diffusion vidéo en continu a encore accéléré la demande dans le pays et à l’étranger, alors que les gens regardent en frénésie des tarifs adaptés aux enfants comme Pokémon et extravagances cyberpunk comme Fantôme dans la coquille.

Mais peu de la manne a atteint Akutsu. Bien qu’il travaille presque toutes les heures de veille, il ne gagne que 1400 à 3800 dollars par mois en tant qu’animateur de haut niveau et réalisateur occasionnel sur certaines des franchises d’anime les plus populaires du Japon.

Et il est l’un des chanceux: des milliers d’illustrateurs de rang inférieur font un travail épuisant à la pièce pour aussi peu que 200 $ par mois. Plutôt que de les récompenser, la croissance explosive de l’industrie n’a fait qu’élargir l’écart entre les profits qu’ils contribuent à générer et leurs salaires dérisoires, laissant beaucoup se demander s’ils peuvent se permettre de continuer à suivre leur passion.

«Je veux travailler dans l’industrie de l’anime pour le reste de ma vie», a déclaré Akutsu, 29 ans, lors d’un entretien téléphonique. Mais alors qu’il se prépare à fonder une famille, il ressent une pression financière intense pour partir. «Je sais qu’il est impossible de se marier et d’élever un enfant.»

Les bas salaires et les conditions de travail épouvantables – l’hospitalisation pour surmenage peut être un signe d’honneur au Japon – ont confondu les lois habituelles du monde des affaires. Normalement, une demande croissante stimulerait, du moins en théorie, la concurrence pour les talents, augmentant les salaires des travailleurs existants et en attirant de nouveaux.

Cela se produit dans une certaine mesure aux plus hauts niveaux de l’entreprise. Selon les statistiques recueillies par la Japan Animation Creators Association, une organisation syndicale, les revenus annuels médians des illustrateurs clés et autres talents de haut niveau ont augmenté à environ 36000 USD en 2019, contre environ 29000 USD en 2015.

Ces animateurs sont connus en japonais sous le nom de «genga-man», le terme désignant ceux qui dessinent ce qu’on appelle des images clés. Comme l’un d’eux, Akutsu, un pigiste qui rebondit dans les nombreux studios d’animation japonais, gagne assez pour manger et louer un timbre-poste d’un studio dans une banlieue de Tokyo.

Mais son salaire est loin de ce que gagnent les animateurs aux États-Unis, où le salaire moyen peut être de 65 000 $ par an ou plus, et un travail plus avancé paie environ 75 000 $.

Et il n’y a pas si longtemps, Akutsu, qui a refusé de commenter les pratiques de rémunération spécifiques des studios pour lesquels il avait travaillé, travaillait en tant que «douga-man», les animateurs d’entrée de gamme qui réalisent l’image par image. travail qui transforme les illustrations d’un homme genga en illusions de mouvement fluide. Ces travailleurs gagnaient en moyenne 12000 dollars en 2019, a constaté l’association d’animation, tout en avertissant que ce chiffre était basé sur un échantillon limité qui n’incluait pas de nombreux pigistes encore moins payés.

Le problème provient en partie de la structure de l’industrie, qui restreint le flux des bénéfices vers les studios. Mais les studios peuvent s’en tirer avec le maigre salaire en partie parce qu’il existe un bassin presque illimité de jeunes passionnés d’anime et rêvant de se faire un nom dans l’industrie, a déclaré Simona Stanzani, qui a travaillé dans l’entreprise en tant que traductrice pendant près de trois ans. décennies.

«Il y a beaucoup d’artistes qui sont incroyables», a-t-elle dit, ajoutant que les studios «ont beaucoup de chair à canon – ils n’ont aucune raison d’augmenter les salaires.»

Une vaste richesse a inondé le marché de l’anime ces dernières années. Les sociétés de production chinoises ont payé des primes importantes aux studios japonais pour produire des films destinés au marché intérieur du pays. Et en décembre, Sony – dont la division du divertissement a pris du retard dans la course à la mise en ligne de contenu – a payé près de 1,2 milliard de dollars pour acheter le site de vidéos d’anime Crunchyroll à AT&T.

Les affaires sont si bonnes que presque tous les studios d’animation au Japon sont réservés des années à l’avance. Netflix a déclaré que le nombre de ménages ayant regardé des dessins animés sur son service de streaming en 2020 avait augmenté de moitié par rapport à l’année précédente.

Mais de nombreux studios ont été exclus de la manne par un système de production dépassé qui dirige la quasi-totalité des bénéfices de l’industrie vers des soi-disant comités de production.

Ces comités sont des coalitions ad hoc de fabricants de jouets, d’éditeurs de bandes dessinées et d’autres entreprises créées pour financer chaque projet. Ils paient généralement aux studios d’animation des frais fixes et se réservent des redevances.

Si le système protège les studios du risque de flop, il les évite également des aubaines créées par les hits.

Plutôt que de négocier des tarifs plus élevés ou une participation aux bénéfices avec les comités de production, de nombreux studios ont continué à faire pression sur les animateurs, abaissant les coûts en les embauchant comme pigistes. En conséquence, les coûts de production des spectacles, qui ont longtemps été bien inférieurs à ceux des projets aux États-Unis, sont restés bas même si les bénéfices augmentent.

Les studios sont généralement dirigés par des «créatifs qui veulent faire quelque chose de vraiment bien», et «ils essaieront de trop mordre et d’être beaucoup trop ambitieux», a déclaré Justin Sevakis, fondateur d’Anime News Network et directeur général de MediaOCD, une société qui produit des dessins animés destinés à être diffusés aux États-Unis.

«Au moment où ils ont terminé, ils ont très probablement perdu de l’argent sur le projet», a-t-il déclaré. «Tout le monde sait que c’est un problème, mais malheureusement, il est tellement systémique que personne ne sait vraiment quoi faire.»

Il en va de même de la nature punitive du travail. Même dans un pays avec un dévouement parfois fatal au bureau, l’industrie de l’anime est connue pour ses demandes brutales envers les employés, et les animateurs parlent avec un sentiment de fierté perverse de tels actes de dévotion comme dormir dans leurs studios pendant des semaines pour terminer. un projet.

Dans le premier épisode de «Shirobako», un anime sur les efforts des jeunes pour s’introduire dans l’industrie, un illustrateur s’effondre avec une fièvre à l’approche d’une échéance. La fin du cliffhanger ne dépend pas de sa santé mais de la question de savoir si le spectacle qu’elle dessine sera terminé à temps.

Jun Sugawara, un animateur et activiste informatique qui dirige une organisation à but non lucratif qui fournit aux jeunes illustrateurs des logements abordables, a commencé à faire campagne en leur nom en 2011 après avoir appris les conditions de misère endurées par les travailleurs qui créent son anime préféré.

Les longues heures des animateurs semblent enfreindre la réglementation du travail japonaise, a-t-il déclaré, mais les autorités se sont peu intéressées, même si le gouvernement a fait de l’anime un élément central de ses efforts de diplomatie publique à travers son programme Cool Japan.

«Jusqu’à présent, les gouvernements nationaux et locaux n’ont pas de stratégies efficaces» pour traiter le problème, a déclaré Sugawara. Il a ajouté que «Cool Japan est une politique dénuée de sens et non pertinente».

Dans une interview, un fonctionnaire du ministère japonais du Travail a déclaré que le gouvernement était au courant du problème mais avait peu de recours à moins que les animateurs ne portent plainte.

Une poignée l’ont fait. L’année dernière, au moins deux studios sont parvenus à des accords avec des employés sur des allégations selon lesquelles les studios auraient violé la réglementation du travail japonaise en ne payant pas les heures supplémentaires.

Ces dernières années, certaines des plus grandes entreprises de l’industrie ont changé leurs pratiques de travail après avoir été soumises à la pression des régulateurs et du public, a déclaré Joseph Chou, qui possède un studio d’animation par ordinateur au Japon.

Netflix s’est également impliqué, annonçant en février qu’il s’associera à WIT Studio pour fournir un soutien financier et une formation aux jeunes animateurs travaillant sur le contenu du studio. Dans le cadre de ce programme, 10 animateurs recevront environ 1 400 dollars par mois pendant six mois.

Mais beaucoup de petits studios passent à peine à grimper et n’ont pas beaucoup de place pour augmenter les salaires, a déclaré Chou. «C’est une entreprise à très faible marge», a-t-il déclaré. «C’est une entreprise à forte intensité de main-d’œuvre.» Il a ajouté que les studios «qui parviennent à s’adapter sont les grands, ceux qui sont publics».

Tous les studios ne paient pas des salaires aussi bas: Kyoto Animation, le studio qu’un pyromane a attaqué en 2019, est connu pour éviter les pigistes au profit des salariés, par exemple.

Mais ces studios restent des valeurs aberrantes. Si quelque chose n’est pas fait bientôt, pense Sugawara, l’industrie pourrait un jour s’effondrer, alors que de jeunes talents prometteurs abandonnent pour poursuivre un travail qui peut offrir une vie meilleure.

C’était le cas de Ryosuke Hirakimoto, qui a décidé de quitter l’industrie après la naissance de son premier enfant. Travailler dans l’anime avait été son rêve de toute une vie, a-t-il déclaré, mais même après des années dans l’entreprise, il ne gagnait jamais plus de 38 dollars par jour.

«J’ai commencé à me demander si ce style de vie était suffisant», a-t-il déclaré lors d’un appel vidéo.

Il travaille maintenant dans une maison de soins infirmiers, qui fait partie d’une industrie où la forte demande de travailleurs dans une société vieillissante rapidement est récompensée par un meilleur salaire.

“Beaucoup de gens pensaient simplement qu’il était utile de pouvoir travailler sur des anime qu’ils aimaient”, a déclaré Hirakimoto. «Peu importe combien ils étaient peu payés, ils étaient prêts à faire le travail.»

En repensant à son départ, il a déclaré: «Je ne regrette pas du tout la décision.»

.

Leave a Reply