Je suis sûr que ça ne peut pas l’atteindre. Ce sentiment n’est pas de l’admiration ou de la nostalgie… cette douleur.

Kakeru et Yamato se connaissent depuis l’enfance. Yamato est grand, beau et polyvalent aussi. Kakeru se considère comme moyen – probablement pire que la moyenne en classe, compte tenu de ses récents résultats désastreux. «N’êtes-vous pas deux opposés complets?» dit un de leurs camarades de classe en voyant une fille avouer ses sentiments à Yamato. «Comme vos personnalités… vos notes…et vos regards? »

Yamato refuse la fille.

Les deux garçons sont en deuxième année de lycée et même s’ils traînent encore ensemble et vont à l’école et en reviennent ensemble, quelque chose de tacite plane dans l’air entre eux. Quand l’un des amis de Kakeru suggère qu’ils inventent les chiffres à un mixeur, Kakeru est d’accord pour les deux – mais est alors confus quand Yamato ne semble pas du tout enthousiaste. Kakeru n’est pas non plus si enthousiaste, mais pense que c’est une bonne idée d’aller de l’avant (c’est ce bon vieux brise-glace, karaoké). Pourtant, à la minute où Yamato se présente, toutes les filles s’intéressent à lui et Kakeru, pensant qu’il fait ça pour l’amour de Yamato, l’encourage, le parle avec enthousiasme, essaie généralement trop fort – mais tout le temps, conscient d’une voix intérieure lancinante qui lui disant d’arrêter. (Étais-je ennuyeux peut-être!? Trop insistant? Trop évident!?) Alors, quand il surprend Yamato dire aux filles que son type est: «Je suppose qu’un ami d’enfance que je connais depuis toujours…?» seule l’arrivée opportune de quelques collations assorties arrête complètement la conversation et couvre l’embarras de Kakeru.

Dans de nombreuses histoires sur des amis d’enfance devenant amants, ce genre de confession publique en conduirait à une autre et une autre – mais pas pour Kakeru et Yamato. Kakeru est à la fois inconscient et dans le déni de ce qu’il ressent et Yamato, le plus mature des deux, est incapable de trouver le moment ou le courage de se confesser. À maintes reprises, ils semblent sur le point d’admettre ce qu’ils ressentent l’un à l’autre – mais même un coup d’œil des mains ou tendre la main pour attraper le bras de l’autre dans une rue sombre est toujours interrompu par l’apparition soudaine d’autres personnes. Pour ajouter aux malentendus, Kakeru est resté en contact avec Akane-chan, la fille qu’il a rencontrée à la table de mixage. Il n’est pas sûr qu’il y ait une grande importance à ce qu’elle lui envoie des textos mais, à sa grande surprise, Yamato l’interprète différemment. Et maintenant, il y a encore un autre prétendant pour les affections de Kakeru: Mikoto, la sœur cadette de Yamato. «Ce n’est pas comme s’il vous appartenait», dit-elle à son frère, «donc je peux faire ce que je veux avec lui.» Sœurs, hein? Y a-t-il un espoir que cette relation s’épanouisse – ou est-elle vouée à s’éteindre, éteinte par des problèmes de communication insurmontables?

Il s’agit du premier manga de Mika à être publié en anglais et, comme plusieurs autres mangas récents repris par des éditeurs américains, Gene Pixiv (Media Factory) (Sasaki et Miyano, (Un homme et son chat, Manly Appetits, Cherry Magic) c’est encore une autre série qui a commencé comme une bande dessinée Web et a attiré l’attention des lecteurs en ligne. L’art de Mika est attrayant, bien que peu distinctif dans la conception des personnages – mais habile lorsqu’il se concentre sur les réactions des personnages et le timing comique des scènes dans lesquelles Kakeru (encore une fois) dit ou fait quelque chose d’immature et le regrette immédiatement. Pourtant, à cause de la façon dont Mika encadre l’histoire (principalement du point de vue de Kakeru jusqu’aux dernières pages), cela n’invite pas tellement le lecteur à rire de Kakeru et de sa tendance à se tirer une balle dans le pied, mais à sympathiser avec son orteil. -embarras curieux. La couverture attrayante mérite une mention spéciale avec son utilisation subtile de la couleur et les quatre plaques de couleur au début (une double page) sont également très agréables à regarder.

La traduction de Yen Press est de Jan Mitsuko Cash et capture le bavardage facile des deux personnages principaux et de leurs amis, ainsi que leurs voix intérieures plus troublées. Ceci est aidé et renforcé par la variété experte de lettrage employée par Alexis Eckerman, mettant en œuvre de nombreuses techniques différentes pour transmettre un large éventail de sentiments. Il y a aussi deux brèves entrées dans les Notes du traducteur ainsi que l’explication habituelle de «l’utilisation des honorifiques».

Il y a quelques yonkoma à la fin du livre ainsi qu’un petit chapitre supplémentaire: Popsicle et la postface du mangaka qui dit: «Je serais si heureux si nous pouvions nous revoir dans le volume 2.» Heureusement pour nous, Yen Press a prévu de le publier en juin (2021).

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