Il ne faut pas longtemps pour comprendre qu’Israël Adesanya est unique en son genre.

Un mélange parfait de personnalité, de mise en scène, de look et de compétence, tout cela rarement vu chez une personne avec une telle abondance.

Adesanya est le champion des poids moyens et veut ajouter le bracelet des poids lourds légers à sa collection à l'UFC 259

2019 Carmen Mandato

Adesanya est le champion des poids moyens et veut ajouter le bracelet des poids lourds légers à sa collection à l’UFC 259

Conor McGregor a parlé avec une telle intention divertissante, mais a ensuite obtenu une foule de finitions au premier tour en route pour remporter le titre des poids plumes en éliminant Jose Aldo – un homme qui avait régné en maître dans la division pendant cinq ans – en 13 secondes pour en faire un phénomène mondial.

Ils avaient déjà eu des étoiles. Chuck Liddell a menacé de pénétrer dans le ruisseau principal. Anderson Silva et Georges St-Pierre étaient très respectés pour leurs compétences. Ronda Rousey a changé la donne pour les femmes dans le sport et au-delà. Mais aucun d’entre eux n’a transcendé comme McGregor.

Israël Adesanya est l’homme qui fait ces vagues maintenant. Il était sur la couverture du jeu vidéo UFC 4 et fait peut-être face à son plus gros test à ce jour lorsqu’il se bat pour la couronne des poids lourds légers de Jan Blachowicz.

Adesanya augmente de poids dans ce qui est son plus grand défi à ce jour

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Adesanya augmente de poids dans ce qui est son plus grand défi à ce jour

Né au Nigéria, l’actuel roi des poids moyens de l’UFC a eu la chance de naître dans une famille assez riche à Lagos, la capitale du pays.

À l’âge de 11 ans, sa famille a décidé de déménager en Nouvelle-Zélande pour aider les perspectives éducatives d’Adesanya dans l’ouest, mais l’école n’a pas été facile pour lui.

Adesanya dit qu’il a été victime d’intimidation à l’école et qu’il s’est souvent senti comme le plus étrange. Il n’était pas du tout dans le sport au lycée et son principal intérêt était l’anime japonais.

«Broken Native» était le nom de l’équipe de danse dont Adesanya faisait partie quand il était jeune. Cependant, après avoir trouvé une ressemblance frappante avec le terme, il l’a fait tatouer sur sa poitrine.

Malgré une monture apparente maigre, Adesanya est l'un des frappeurs les plus durs - il suffit de demander à Kelvin Gastelum

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Malgré une monture apparente maigre, Adesanya est l’un des frappeurs les plus durs – il suffit de demander à Kelvin Gastelum

«Au fil des ans, je viens de réaliser que ce sera l’histoire de toute ma vie. J’ai toujours été comme un étrange. La chauve-souris parmi les chiens. Le galet parmi les pierres. En tant qu’indigène, je suis brisé.

Beaucoup de maniérismes et de personnages d’Adesanya proviennent de dessins animés et de bandes dessinées. Son surnom auto-proclamé The last Stylebender dérive de l’émission télévisée de Nickelodeon, The Last Airbender. Le personnage principal, Aang, doit maîtriser les quatre éléments – la terre, le vent, le feu et l’air – afin de devenir l’homme le plus puissant du monde, vaincre le méchant et apporter la paix dans le monde.

Adesanya se compare à Aang en ce sens qu’il doit maîtriser tous les éléments des arts martiaux pour devenir le plus grand de tous les temps.

Cela a fonctionné pour lui jusqu’à présent.

Anderson Silva était une légende certifiée quand Adesanya l'a combattu - et était assez confiant pour montrer son caractère unique dans l'octogone contre lui (il a gagné)

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Anderson Silva était une légende certifiée quand Adesanya l’a combattu – et était assez confiant pour montrer son caractère unique dans l’octogone contre lui (il a gagné)

Adesanya a laissé la légende battue et meurtrie, Silva embrassant l'étoile montante à la fin de leur combat en trois rounds

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Adesanya a laissé la légende battue et meurtrie, Silva embrassant l’étoile montante à la fin de leur combat en trois rounds

Adesanya a une fiche de 20-0 en MMA et compte 15 KO en cours de route. Malgré toute la flamboyance, les entrées dansantes comme l’UFC 243 et la bravade, Adesanya a toutes les raisons d’émettre la confiance qu’il fait. De nombreux combattants ont cité le pouvoir du joueur de 31 ans entre ses mains, Kelvin Gastelum affirmant qu’il était l’un des frappeurs les plus durs qu’il ait affrontés.

Beaucoup considèrent Jon Jones comme le plus grand artiste martial mixte du monde aujourd’hui et Adesanya n’a jamais hésité à viser les grands.

Il pense qu’ils sont destinés à se battre à un moment donné et le président de l’UFC, Dana White, a même admis que c’était la seule confrontation qu’il aimerait voir se produire.

Il n’est pas étrange de penser que cela pourrait arriver étant donné qu’Adesanya a opéré chez les poids légers et lourds pendant ses jours de kickboxing. Il correspond au cadre de 6 pieds 4 pouces de Bones et aurait simplement besoin de se muscler à nouveau pour le rencontrer au poids lourd.

Il a un impressionnant record de kickboxing de 75-5-1 et a remporté le tournoi national de kickboxing néo-zélandais, King in the Ring, à trois reprises, ce qui est le plus grand de l’histoire du tournoi.

Adesanya a toujours été un phénomène, quelle que soit la discipline dans laquelle il se bat.

Beaucoup de gens oublient que ses débuts à l’UFC n’ont eu lieu qu’en février 2018. Il était le titre intérimaire des poids moyens 14 mois plus tard et était le champion du monde en battant Robert Whittaker sur son propre terrain six mois après à l’UFC 243 en Australie.

Israel Adesanya a fondu en larmes après avoir remporté ses débuts à l'UFC en 2018

Ariel Helwani (Twitter)

Israel Adesanya a fondu en larmes après avoir remporté ses débuts à l’UFC en 2018

Et avant de se lancer dans une carrière d’arts martiaux mixtes, Adesanya a également eu une carrière éphémère de boxe qui s’est terminée par un dossier de 5-1. Naturellement, il a déclaré publiquement qu’il aurait pu être l’un des plus grands boxeurs de l’histoire s’il s’était appliqué au sport.

Bien que tous les combattants de l’UFC disent la même chose, Adensaya est vraiment un gars qui marche au rythme de son propre tambour. Les tatouages ​​qui dominent son corps ne sont souvent que ses personnages ou émissions de télévision préférés, à l’exception de son chien décédé.

«Beaucoup de mes tatouages ​​n’ont pas vraiment de sens. Ils ont juste l’air cool. Mais le sens me fait connaître plus tard après que je les ai reçus. il expliqua.

Cependant, le Nigéria lui tient à cœur. Son ami proche Kamaru Usman, l’actuel champion des poids welters de l’UFC, est également originaire du Nigéria et tous deux sont devenus passionnés par le fait de faire du pays africain un fier foyer de MMA dans le même esprit que des pays comme le Brésil et le Royaume-Uni.

Adesanya et Usman ont mis le Nigeria sur la carte du MMA avec leurs carrières respectives à l'UFC

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Adesanya et Usman ont mis le Nigeria sur la carte du MMA avec leurs carrières respectives à l’UFC

“De temps en temps, il y a toujours une légion d’une certaine partie du monde qui commence à faire un come-up dans le MMA”, a déclaré Adesanya.

«Je vous le dis, une fois que les Nigérians se seront retirés, une fois que nous commencerons à tirer des chiffres, ce sera fini pendant de nombreuses années dans le monde du MMA.»

Un mois après avoir remporté le titre par intérim pour la première fois, Adesanya est retourné à ses racines à Lagos.

«Juste pour respirer l’air, toucher le sol, manger de la nourriture, je n’ai jamais eu faim quand j’étais là-bas», se souvient-il. «C’était une chose culturelle pour moi – vous devez toujours vous rappeler de revenir à vos racines et de toucher à vos racines.»

L’histoire d’Adesanya est celle d’être un individu et d’embrasser ce que vous aimez. Oui, c’est un athlète immensément talentueux qui pourrait vivre de nombreuses vies différentes au plus haut niveau, mais à l’origine considéré comme un personnage qui divise beaucoup de choses dans le mauvais sens, lentement mais sûrement, les gens ont commencé à voir l’homme simple et relatable derrière le guerrier.

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