TOKYO – Dix jours après être devenu champion NCAA au 800 mètres, Isaïe Jewett poussé le rythme lors des essais olympiques sur piste aux États-Unis. Il a épuisé Donavan Brazier, le détenteur du record américain du 800 m, et a réussi un record personnel (1:43,85) pour terminer deuxième derrière Clayton Murphy, le médaillé de bronze olympique de Rio 2016. Avec cela, l’USC Trojan a fait sa première équipe olympique.

Jewett a rapidement charmé la presse. Lors de sa conférence de presse d’après-course, sa personnalité a fait irruption dans le monde unidimensionnel de Zoom. Il pulsait d’électricité. Il rayonnait de joie. Son excitation a été immédiatement contagieuse.

Et c’était avant que quelqu’un ne mentionne l’anime.

À ce stade, l’enthousiasme de Jewett – déjà proche de sa limite – a augmenté de façon exponentielle.

Il n’est pas seulement un grand fan de dessins animés japonais. Il les canalise quand il court.

« Une fois que cette arme a tiré », a-t-il déclaré lors des essais, « j’ai pu entrer dans mon monde – mon monde d’anime dans lequel je voulais vivre ce jour-là pour exécuter ma course.

“Je vois une scène spécifique”, a-t-il expliqué. « C’est généralement [something] cela a résonné avec moi, certains thèmes, comment les gens dépassent leurs limites.

“Ensuite, lorsque la course devient difficile”, a-t-il déclaré, “ou lorsque je me lance dans le” jeu de la douleur “, le moment de l’anime prend vraiment vie.”

Jusqu’à présent, Jewett n’était jamais allé au Japon, patrie de l’art. Imaginez alors ce qu’il peut faire lors de sa première course à Tokyo samedi matin alors qu’il s’aligne pour courir la manche d’ouverture du 800 hommes.

«Pendant que je cours, je me retrouve dans une zone d’être dans cette scène exacte, je la rejoue et je la vis. C’est ce qui me fait dépasser la douleur », a-t-il déclaré.

L’animation japonaise l’a également aidé à dépasser d’autres types de douleur.

Ayant grandi à Inglewood, en Californie, dans la baie sud de Los Angeles, il avait du mal à lire. “Pour une raison quelconque, les bandes dessinées étaient trop pour moi”, a-t-il déclaré. « J’ai eu un problème oculaire et je pense que c’était les couleurs. Ma mère m’a offert mon premier manga, en noir et blanc. C’était plus facile pour mes yeux. Et il y avait des personnages sympas qui sortaient de la page.

Jewett est tombé amoureux. « J’ai commencé à regarder les émissions et à lire les livres. Du coup, ma mère a eu une grosse facture à la librairie parce que j’y ai acheté tous les mangas.

Jewett s’est également réconforté en courant. Le lien est apparu tout de suite.

“J’étais un jeune prématuré qui était en fait sur le point de mourir”, a-t-il déclaré. “J’ai développé [physically] beaucoup plus tard que tout le monde, mais je voulais battre mes sœurs aînées dans quelque chose », a-t-il déclaré. «Je voulais un peu de respect parce qu’ils n’ont jamais voulu jouer avec moi.

« J’ai commencé à courir parce que je me disais : « Je dois être plus rapide qu’eux. Cela pourrait être comme une superpuissance. J’ai toujours voulu un super pouvoir.

Ensuite, il devait le prouver. «Je me disais:« Si je participe aux Jeux olympiques, alors je suis définitivement plus rapide qu’eux. C’est quelque chose qu’ils n’ont jamais fait ! Depuis que je suis jeune, je poursuis ce rêve.

Mais Jewett n’était pas un prodige. Il n’a jamais fait partie d’une équipe olympique junior.

“L’anime m’a réconforté quand je me suis senti vaincu”, a-t-il déclaré. “L’anime m’a donné le feu pour continuer. Parce que dans l’anime, personne n’est en sécurité. Le personnage principal perd toujours. Mais le fait est que ces personnages perdent et continuent, quels que soient les échecs. Ces personnages étaient exactement à qui je voulais ressembler.

D’une certaine manière, l’anime est aussi ce qui l’a amené à l’USC.

Après avoir couru pour l’UC Irvine en 2016 et 2017, Jewett a déclaré: «J’étais en fait dans un endroit sombre. Je voulais toujours courir et je sentais que je courais bien, mais ce n’est pas assez bon pour moi. Je sais qu’il y a autre chose que je devrais faire aussi.

« Je n’arrêtais pas de me perdre dans la vie universitaire. J’étais vraiment abattu sur moi-même », a-t-il déclaré.

Il a décidé de quitter complètement l’école quand, par hasard, il est tombé sur Quincy Watts, l’entraîneur d’athlétisme de l’USC et médaillé d’or olympique de 1992. Watts l’a invité sur le campus et l’a présenté à quelqu’un qui a rapidement aidé Jewett à déterminer son cheminement de carrière potentiel.

« Il est comme : Qu’est-ce que tu aimes faire ? Ce qui te rends heureux?” Jewett a rappelé. «Je lui dirais un anime et il est comme, vous savez, il y a des gens qui le créent. Je n’y ai même pas pensé. J’étais comme, ‘Oh mon Dieu ! C’est quelque chose dans lequel je pourrais être totalement. À ce moment-là, je me suis dit : je dois venir à SC. »

Entraîneur à distance USC Jebreh Harris s’est avéré être une autre influence clé, bien qu’au début, Jewett admet qu’il a obstinément rejeté l’entraîneur. En 2020, après le départ de l’entraîneur régulier de l’USC, Jewett a déclaré: «J’avais peur de ne pas participer aux Jeux olympiques parce que je dois mettre en place un nouvel entraîneur. Je ne veux rien de nouveau. Je veux garder la même formation. j’ai boudé [coach Harris] si dur les trois premières semaines. Mais, comme dans l’anime, il arrivait toujours tous les jours, se demandant quand je courrais. Et si je m’enfuis, il est prêt à ce que je lui donne une chance. Il ne va pas me juger pour tout ce que je lui ai dit avant. Dang, j’aurais aimé lui faire confiance plus tôt. J’aurais probablement été beaucoup mieux, mais je suis totalement reconnaissant de l’avoir fait.

Jewett continue également de créditer Watts pour son succès, expliquant que dans l’anime, “lorsque le personnage principal est en panne, ils ont une personne qui dit le mot juste pour montrer que la lumière brille. Lorsque la personne dit les bons mots, le personnage principal commence à s’illuminer. Coach Watts sait dire les bons mots.

En fin de compte, a déclaré Jewett, l’anime n’est pas seulement son guide pour courir. C’est son guide de vie.

« Le dialogue offre tellement de clarté. C’est pourquoi je trouve qu’il est facile de vivre ma vie maintenant. Je me suis tellement amusé avec les mangas et les animes. Je veux vivre quelque chose comme ça. Je sais que c’est un dessin animé, mais pourquoi pas ? Pourquoi ne pas pouvoir vivre quelque chose de proche ?

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