En entrant dans cette saison, j’ai mis Rent-A-Girlfriend comme mon nouveau spectacle le plus attendu de l’été. Mon raisonnement était que la prémisse était prête pour deux possibilités majeures: cela pourrait être soit une torsion unique et intéressante sur l’anime RomCom avec un peu de mordant pour pimenter une configuration de formule, soit il pourrait s’agir d’un naufrage de train artificiel qui serait au moins divertissant regarder brûler. Jusqu’à présent, le jury n’est toujours pas sur ce que c’est pour moi – il y a des idées vraiment intéressantes en jeu ici et une quantité surprenante de caractérisation pour nos pistes, mais tout cela donne l’impression de marcher sur une corde raide et un pas mal évalué pourrait le faire basculer dans une benne à ordures ouverte.

Commençons par la prémisse – même si cela peut sembler un peu bizarre à première vue, les «copines de location» sont en effet une chose réelle, et en fait, il existe de nombreux services similaires disponibles dans certaines villes du Japon. Mon préféré que j’ai vu jusqu’à présent est Location Ossan où vous avez votre choix d’hommes d’âge moyen de qualité qui vont passer du temps avec vous, faire la queue pour vous ou peut-être vous aider à soulever des boîtes moyennement lourdes. Mais cette série concerne la location de femmes, spécifiquement pour le leader masculin Kazuya pour apaiser sa misère post-rupture en obtenant une «expérience de petite amie» pendant quelques heures. C’est un sujet qui laisse beaucoup de place à l’exploration, surtout en ce qui concerne ce qui pourrait motiver l’une ou l’autre des parties à participer. La «petite amie» obtient-elle quelque chose du travail en plus vraisemblablement un chèque de paie décent? Quel genre de circonstances pourrait conduire quelqu’un à payer pour ce qu’il sait être une intimité fabriquée, totalement temporaire? La première question est toujours en suspens en ce qui concerne notre héroïne à but lucratif Chizuru, mais la seconde est en grande partie au centre de ces épisodes d’ouverture.

S’il y a une chose qui peut être source de division dans l’émission dès le départ, c’est bien notre protagoniste. Kazuya est un véritable travail – un triste sacre consommé qui vire presque constamment entre l’apitoiement sur soi misérable et l’impulsion myope alors qu’il tâtonne un acte d’équilibre de dégoût de soi, d’intense excitation et les chuchotements en écho d’un meilleur jugement qui parcourent sa psyché les nuits sans lune. D’une part, il est loin d’être sympathique et les gens à la recherche d’un protagoniste auto-inséré plus typique pour profiter de certaines singeries de harem par procuration vont probablement crier de cette émission à la minute 5. Mais de l’autre, il est au moins un personnage avec un personnalité définissable qui peut facilement rebondir sur les autres et fait avancer l’histoire de son propre gré. Dans une mer de pommes de terre au même visage qui se débrouillent avec une gentillesse nébuleuse et tombent maladroitement dans le décolleté, Kazuya est une igname suralée qui au moins attire l’attention en étant différente.

Il semble aussi avoir au moins un peu de profondeur avec lui. Jusqu’à présent, la série n’a fait aucun prisonnier en le trempant à chaque fois qu’il devient son pire moi (ce qui est souvent) que ce soit par l’intermédiaire de Chizuru ou de sa grand-mère, et cela me donne l’espoir que l’histoire n’excusera pas seulement ses fautes parce que parfois il est gentil de gentil à une jolie fille ou trois. Il y a aussi des moments où même il reconnaît qu’il fait la mauvaise chose et doit commencer à faire le travail acharné pour se réparer, mais à partir de ces deux épisodes, il est toujours dans le cercle vicieux de l’auto-flagellation, du moping et du massage de l’ego. de jeunes gars ayant des problèmes d’estime de soi peuvent se retrouver dedans. Cela n’aide pas que son groupe d’amis semble être au moins légèrement toxique. Ses amis les plus proches le dissemblent avec désinvolture d’être vierge d’une manière qui semble ironique jusqu’à ce que vous voyez à quel point Kazuya déteste cet aspect de lui-même, et dans l’épisode 2, il est dit que personne ne prend la responsabilité de vraiment défendre lui après que Mami trash lui parle dans le sol. Si son affirmation selon laquelle «c’est notre dynamique de groupe habituelle» est vraie, cela expliquerait beaucoup à quel point Kazuya a intériorisé être un perdant minable. Mec a vraiment besoin d’écouter certains Bouteille d’adolescent.

Chizuru, en revanche, est à la fois plus sympathique et plus nébuleux. Cela est en partie dû au fait que nous ne sommes dans sa tête pour aucun de ces épisodes, mais que nous n’entretenons que ses propres pensées. Il y a beaucoup de place pour la spéculation là-bas, en particulier pour savoir pourquoi elle est si dévouée à être une petite amie de location. Bien qu’elle ne soit pas aussi, euh, impliquée comme une prostituée droite, son travail consiste toujours à banaliser son apparence et à subsumer sa personnalité avec un fantasme de petite amie mignonne et acceptant éternellement, et je suis curieux de voir comment elle se sent à propos de tout cela. Il y a des indices qu’elle tire quelque chose de l’intimité feinte qu’elle partage avec ses clients, comme la façon dont elle met fin à tous ses rendez-vous / rendez-vous en se tenant la main, même celui qu’elle prend avec Kazuya dans l’épisode deux juste pour rendre visite à sa grand-mère pendant une heure. La série pourrait emprunter de nombreuses voies pour explorer ou développer cela, et j’espère que cela se produira le plus tôt possible.

Ce qui n’est pas en suspens, c’est la chimie comique que Chizuru partage avec notre chef de file. Rent-A-Girlfriend est toujours une comédie après tout, et si ces deux-là n’étaient pas drôles à suivre, peu importe à quel point leurs personnalités pourraient ou non se réaliser. Heureusement, quand elle n’est pas en mode affaires, Chizuru est un fleuret parfait, ne prenant absolument rien de la merde de Kazuya et étant sûre de lui dire en termes clairs qu’elle ne lui doit rien dans les mensonges loufoques et les malentendus dans lesquels elle l’a empêtrée. Cela aide qu’elle accepte le truc de la fausse petite amie plus pour l’adorable grand-mère de Kazuya que pour lui, car avoir sa caverne uniquement aux prosternations embarrassantes de Kazuya rendrait leur dynamique plus manipulatrice que drôle. c’est un jeu d’équilibre qui penche parfois trop loin, mais dans l’ensemble, leurs deux personnalités fortes se combinent bien. La routine sadboi de Kazuya peut devenir assez drôle en elle-même, comme sa solennelle solennelle à sa bite à propos de “rester sans abri” tout en prenant une fuite. C’est tellement gênant que vous riez ou que vous grinciez de la peau, et pour moi, c’est le premier.

Cela dit, profiter de la comédie nécessite définitivement d’être inoculé aux artifices de RomCom. Presque tous les aspects de l’intrigue au-delà des dates de location initiales donnent l’impression que l’auteur se penche en quatre pour rendre possible l’histoire de la fausse relation. “Parler d’une coïncidence” pourrait tout aussi bien être le slogan de l’émission avec la fréquence à laquelle elle est dite, et avec au moins 2 filles de plus à insérer dans cette configuration, nous en sommes presque certainement plus. Ayant lu et aimé Nisekoi, je suis presque totalement immunisé contre cet aspect, mais ceux qui sont moins aguerris au combat rouleront probablement leurs yeux hors de leur crâne. Cet aspect plus que tout est ce qui menace de pousser l’histoire d’une falaise, et si ma prédiction de Rent-A-Girlfriend devenant un trashfire se réalise, je ne serai pas surpris si c’est grâce à l’une de ces deux autres filles dans le OP.

En parlant de l’OP, c’est un bop absolu comme tout le reste des peggies, et dans l’ensemble un joli microcosme des qualités techniques du spectacle; lumineux, bien dirigé, avec un certain nombre de dessins de personnages attrayants et une esthétique globale invitante. Si ce n’est pas particulièrement mémorable, cela fonctionne pour le ton général de la série et il y a beaucoup de visages expressifs et de réactions à exploiter pour les captures d’écran. L’animation générale est largement utilisable si rarement impressionnante, mais un timing solide et un cadrage intelligent empêchent le tout de se sentir trop statique. Il fait le travail, et avec les antécédents de TMS Entertainment, je peux avoir confiance que si les choses commencent à tourner, ce ne sera pas du tout la faute des visuels.

Dans l’ensemble, je suis impatient de voir où tout ce gâchis finit par aboutir. Il y a des pièces et des idées qui, si elles sont bien utilisées, pourraient constituer une dramatique sincèrement convaincante sur la détermination de ce que vous voulez dans une relation et si c’est la bonne façon de l’obtenir. Cependant, Rent-A-Girlfriend ne serait certainement pas la première comédie de harem à étouffer lentement la vie de son propre potentiel. Tout ce que je peux vraiment demander, c’est que, pour le meilleur ou pour le pire, ce soit divertissant.

Évaluation:



Rent-A-Girlfriend est actuellement en streaming sur
Crunchyroll.

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