FONCTIONNALITÉS
Comment Napoleon Da Legend a fait du rap inspiré de l’anime une forme d’art

Par Phillip Mlynar · 05 novembre 2020

«J’essaie d’utiliser les thèmes des dessins animés pour parler de ma vie», déclare la société basée à Brooklyn Napoléon Da Legend, un MC prolifique né à Paris dont le riche catalogue de musique hip-hop comprend un groupe d’albums conceptuels basés sur les spectacles d’anime Saint Seiya, Dragon Ball Z, et Poing de l’étoile du Nord. “L’anime japonais ne s’adresse pas uniquement aux petits enfants – il y a un avantage », poursuit Napoléon, qui autoproduit ses albums sur le thème de l’anime en échantillonnant leurs bandes sonores somptueusement symphoniques. «Je suis inspiré par la construction du monde dans l’anime et j’ai l’impression de construire mon propre univers avec mes albums.»



Né à Paris de parents qui ont immigré des îles Comores au large de la côte sud-est de l’Afrique, la famille de Napoléon a décampé à Washington, DC quand il avait quatre ans après que son père se soit vu offrir du travail aux États-Unis. Enfant, Napoléon se souvient avoir écouté avidement la radio et utilisé les chansons hip-hop qu’il a entendues pour l’aider à apprendre la langue anglaise. «Il y avait des gens comme Wu-Tang Clan, Nas et Q-Tip, donc j’ai un bon vocabulaire en écoutant de la musique», se souvient-il. L’anime est entré dans la vie de Napoléon à un âge précoce, lorsqu’il s’est retrouvé à s’éloigner des dessins animés américains au profit des intrigues prolongées et des récits plus complexes des émissions d’anime japonais. «Je regardais vos dessins animés typiquement américains, mais de temps en temps je pouvais retourner en France et aux Comores et je voyais ces anime japonais traduits en français», dit-il. Ses cousins ​​lui enverraient également des copies de Saint Seiya épisodes. «Ils sont extrêmement violents, comme s’ils coupaient des membres et que vous verrez du sang jaillir», explique-t-il à propos de l’appel. «J’ai également observé la différence dans la musique, qui était très dramatique.»

Le hip-hop et l’anime ont joué un rôle influent dans les années de formation de Napoléon, mais c’est le basket-ball qui est devenu son objectif principal à l’adolescence. Surnommé Napoléon par des amis en raison de sa petite taille et de sa propension à «parler beaucoup de déchets» sur le court, il a eu l’opportunité de participer à un programme de ligue d’été à DC où les recruteurs universitaires et NBA venaient voir les joueurs en herbe. Juste avant le début de la saison, Napoléon s’est déchiré un ligament de la cheville. «Je savais dans ma tête que je n’avais aucun avenir dans le basket à un niveau compétitif élevé», admet-il. À ce moment critique de sa vie, Napoléon a trouvé refuge dans le hip-hop: «J’avais de tels rêves de cerceau, mais j’avais aussi de la musique et c’était un rêve adjacent pour moi et a en quelque sorte pris le dessus, comme si je serais une star du rap dans ma tête.”

Napoléon a pris la décision de déménager à New York pour poursuivre ses ambitions hip-hop, et a préparé son premier album, Éveil, pour une sortie en 2013. Le projet comportait une série d’intermèdes où il a parlé à un ami de ses raisons de déménager à New York. La musique de fond provient de la bande originale de Saint Seiya, que Napoléon a réutilisé en raison de sa «sensation extrêmement émotionnelle et très puissante, comme si elle pouvait être jouée par un orchestre complet». À cette époque, Napoléon demandait aux producteurs s’ils pouvaient transformer certaines de ses bandes originales d’anime préférées en beats, mais il n’était jamais satisfait des résultats. «Je pense qu’ils essayaient de trop le couper, mais ce que je voulais dire, c’était que je voulais reconnaître l’échantillon, le garder intact et y écrire», dit-il. Finalement, Napoléon a rassemblé la confiance nécessaire pour s’essayer à la mise en boucle des bandes sonores lui-même. La décision a abouti à la Saints de bronze album, basé sur le Saint Seiya Chansons.



Saints de bronze s’ouvre avec «Asgard», où une fanfare dramatique de cors et de cordes se combine avec de gros tambours tandis que Napoléon livre des rimes énergiques qui vérifient une liste royale d’influences rap: «Gros coups, mélange martial, impartial / Choisissez le meilleur, amenez Jay, amenez Marshall / Apportez Electronica, Rae, Nas et Ghost / Amenez Pharoahe Monch, je suis sur mon flux Draymond. ” Les vantards bruyants et percutants sont un élément clé des albums d’anime de MC. Dernières années Roi de l’étoile du nord, qui appelle Poing de l’étoile du Nord (1986), inclut le frénétique «Yuria’s Heart», où Napoléon rappe sur l’esquive des tireurs d’élite, franchit les portes et dépêche des hommes de main en perçant des points de pression sur fond de coups de pied et de synthés excitants. “Broly” est une pièce maîtresse de son dernier album, Dragon Ball G, qui comporte le MC canaliser les tendances guerrières du personnage musclé Broly de Dragon Ball Z. “Techniques spécialisées, artiste martial de pointe / Aikido, Wing Chung, brisez votre carcasse”, prévient Napoléon, avant de déclarer à un ennemi qu’il “vous giflera et vous jettera par la fenêtre puis vous applaudira.”

Parlant de la façon dont l’agressivité de ses albums d’anime canalise les scènes de combat de ses émissions préférées, Napoléon dit: «J’ai des chansons qui correspondent au style de bande dessinée, donc elles sont combatives et il y a beaucoup d’action avec des lignes plus percutantes.» Mais, ajoute-t-il, une partie de l’attrait de l’anime est la façon dont «il vous emmène dans un voyage, donc cela commence dur et devient plus introspectif». Il s’efforce de faire en sorte que ses albums véhiculent un équilibre similaire. Napoléon met en évidence «Shenron» – intitulé d’après un dragon bienveillant qui exauce ses vœux – sur Dragon Ball G comme mettant en valeur cette facette de son écriture. Soutenu par une boucle de piano en pleurs, Napoléon s’interroge sur la mortalité dans le premier couplet et poursuit en abordant les espoirs perdus de signer un gros contrat record tout en acceptant la fin de sa carrière de basket-ball. «Faire de la musique, vous traversez tant de hauts et de bas, le doute de soi, le rejet, les promesses non tenues», témoigne Napoléon. «Mais moi ayant ce rêve et ne voulant pas le laisser aller, j’ai juste continué et je transmets ces choses dans mes chansons. Je ne veux pas toujours être la meilleure et la plus victorieuse – je veux aussi accompagner les gens dans mes moments les plus difficiles.

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