En 1579, Alessandro Valignano, un jésuite italien qui a contribué à l’introduction du catholicisme dans de nombreuses régions d’Asie, est arrivé à Kyoto, sa visite provoquant des émeutes dans ce qui était alors la capitale du Japon. Les habitants ne grimpaient pas littéralement les uns sur les autres pour pouvoir apprendre l’histoire et les enseignements du Christ, mais ils étaient tous désespérés d’apercevoir le personnage mystérieux qui servait aux côtés de Valignano. Debout à un imposant 6’2 “avec une peau sombre, Yasuke, comme on l’appellerait, ne ressemblait à personne que les habitants de Kyoto n’avaient jamais vu auparavant.

Les érudits diffèrent sur son lieu de naissance et sur la façon dont il est devenu le garde du corps de Valignaro, ce qui est convenu est que peu de temps après son arrivée, Yasuke gagnerait une audience avec Nobunaga Oda, l’un des seigneurs féodaux les plus puissants du Japon, l’un des trois hommes qui se sont unifiés. Le Japon pendant la période Sengoku. Les deux se sont rapidement liés, le daimyo ayant fait que Yasuke le rejoigne pour la première fois en tant que garde du corps, le promouvant plus tard au rang de samouraï, faisant de lui le premier homme né à l’étranger à détenir le titre. Il servirait Oda jusqu’à ce que le seigneur commette un seppuku (suicide rituel) en 1582, pour éviter la capture ou la mort aux mains de Mitsuhide Akechi, le général samouraï d’Oda devenu traître dans ce qui est connu sous le nom d’incident Honnō-ji.

D’après le 2020 de Thomas Lockley et Geoffrey Girard Biographie, Yasuke a été capturé par Akechi peu de temps après la chute d’Oda, le manteau le libérant parce qu’il n’était pas japonais. Les samouraïs noirs prendraient part à la bataille d’Okitanawate, combattant aux côtés du jésuite avant de disparaître de l’histoire.

Bien que son séjour au Japon ait été de courte durée, l’héritage de Yasuke a perduré. Plus de 400 ans après son arrivée sur les côtes japonaises, l’histoire du premier samouraï noir du Japon a séduit les créateurs de diverses formes de culture pop japonaise, apparaissant dans des livres pour enfants, des mangas, des drames d’époque, des jeux vidéo et même sud-africains. beaux-arts. Afro Samurai, le protagoniste du manga du même nom de Takashi Okazaki, aurait été inspiré par Yasuke. Quant à l’homme lui-même, jusqu’au mois dernier, lorsque Netflix a créé une série originale d’aventure fantastique de six épisodes portant son nom, le samouraï avait été largement absent de l’animation, laissant le reste du monde peu familier avec son histoire.

En 2011, illustrateur, producteur, créateur de personnages et réalisateur LeSean Thomas (Les Boondocks, Cannon Busters) a découvert pour la première fois l’histoire de Yasuke dans un fichier PDF du livre pour enfants de 1968 de l’auteur Yoshio Kurusu Kurosuke (Samouraï noir). Voulant en savoir plus sur cette figure énigmatique, Thomas a poursuivi ses recherches, se rendant vite compte que le samouraï noir n’était pas une personne formée dans l’imagination de Kususu, mais une personne réelle. En apprenant que l’histoire de Yasuke s’est terminée avec la chute d’Oda et qu’il a été relégué au rang de personnage secondaire – un accessoire – lors de ses apparitions occasionnelles dans les médias, Thomas a vu une chance pour lui de créer sa propre idée de qui était Yasuke. Il pourrait faire de Yasuke plus qu’un simple personnage secondaire dans l’histoire de quelqu’un d’autre. «Nous avons l’opportunité de créer un nouveau héros d’action», explique Thomas à SYFY WIRE.

Il est normal que Thomas finisse par diriger la première série animée basée sur Yasuke. Il y a peu de gens dans l’industrie de l’animation avec un CV ou une histoire comme Thomas. Né et élevé dans le South Bronx, Thomas découvre très jeune l’anime en regardant les adaptations américaines de Macross et Genesis Climber MOSPEADA à la télévision. Voulant initialement en faire un dessinateur de bandes dessinées, il a découvert sa véritable vocation lorsqu’il a accidentellement acheté un documentaire sur les coulisses de la réalisation du chef-d’œuvre cyberpunk de Katsuhiro Otomo en 1988. Akira, croyant que c’était une cassette VHS du film réel.

Après des années de travail dans l’industrie de l’animation américaine, il se rendra en Corée du Sud (où se déroulait l’animation proprement dite). Là, il deviendrait le premier animateur né à l’étranger à obtenir un poste permanent chez JM Animation de Séoul (Avatar: la légende de Korra). Après un bref retour aux États-Unis, Thomas, comme Yasuke avant lui, se rendra dans la capitale du Japon (aujourd’hui Tokyo) et gagnera un poste que beaucoup penseraient improbable en raison de ses antécédents. Seulement, au lieu de se battre sous un daimyo, Thomas travaillait dans l’industrie croissante de l’anime en tant que producteur et réalisateur.

Yasuke marque la deuxième série complète de Thomas après 2019 Cannon Busters, et son second pour Netflix. Il a lancé les deux séries au streamer en 2017, un accord pour Yasuke à venir un an plus tard, avec l’acteur LaKeith Stanfield maintenant à bord pour exprimer le rôle principal. C’était Stanfield (qui était apparemment arrivé à la réunion avec un Katana à la main) qui voulait que le voyage de Yasuke soit celui de l’auto-rédemption, combattant non seulement les mechs, les sorciers noirs et les démons qui souhaitent lui faire du mal et Saki – les jeunes mais fille extrêmement puissante que Yasuke protège, ravivant son sens de l’honneur – mais sa propre culpabilité et traumatisme d’avoir perdu Oda; la première personne qui l’a vu comme un égal.

Saki, ainsi que les autres éléments de Yasuke (les mechs, les sorciers et les monstres), sont principalement issus de la troisième personne amenée à travailler sur la série, le co-producteur exécutif Steve Ellison, mieux connu sous le nom de musicien. Flying Lotus, qui a également fourni la bande originale de la série, ainsi que les chansons d’ouverture et de clôture.

Tout comme Thomas, Ellison est fan d’anime depuis son enfance. Le producteur nominé aux Grammy Awards a prêté ses talents musicaux dans un certain nombre de projets d’anime ces dernières années, sa musique apparaissant dans Cowboy Bebop le court métrage 2017 du créateur Shinichiro Watanabe Blade Runner 2049 (et séries suivantes) et l’original Netflix 2019 de Watanabe Carole et mardi.

«À mon avis, c’est une icône que très peu de gens du grand public connaissent», dit Thomas, «donc j’étais très excité de voir ce qu’il allait apporter».

L’implication d’Ellison avec Yasuke commencé quand il a été approché par un producteur avec qui il avait collaboré sur une série distincte pour Apple TV +, il a accepté immédiatement, ayant seulement besoin de se faire dire qu’il s’agissait d’une série centrée sur un samouraï noir. Pour Ellison, rejoindre le projet signifiait qu’il ferait plus que simplement créer Yasukeson. Il travaillerait également aux côtés de Thomas et Stanfield pour développer la personnalité de Yasuke, car il aiderait à présenter des personnages et des événements pour faire avancer le récit de la série. “Honnêtement, même si je ne faisais que composer de la musique, j’aurais été tout aussi excité, mais être aussi impliqué que je l’étais dans quelque chose comme ça, c’est un rêve devenu réalité”, dit-il.

YasukeLa bande originale de la musique, un mélange d’instruments de percussion japonais, de hip hop et de synthétiseurs, est un contraste rafraîchissant avec la surutilisation de J-Pop et de J-Rock que l’on trouve dans la majorité des séries animées. Travaillant dans des délais plus serrés que ce à quoi il est habitué, Ellison voulait se surprendre, explorer un son différent, livrer quelque chose que ceux qui ont suivi sa carrière depuis Los Angeles en 2008 ne seraient pas en mesure de prédire.

«J’ai utilisé tout ce que j’avais, toutes mes connaissances musicales, tous mes trucs, je les ai tous utilisés», dit-il, expliquant qu’il travaillerait sur la musique jusqu’au «jour où ils me forceraient à leur donner. ” Une fois qu’il a finalement pu voir le produit fini et vu à la fois sa musique et ses idées mises en œuvre pour créer quelque chose d’unique dans un médium qu’il aime, cela a non seulement augmenté son appréciation pour l’anime, mais cela lui a donné envie d’en faire plus.

«J’adorerais passer du temps ici pendant un moment», dit Ellison, «j’ai l’impression que c’est un espace parfait pour moi pour travailler en ce moment.

Pour animer la série, Netflix a acquis les services du studio MAPPA (Jujutsu Kaisen, Attack on Titan: The Final Season), qui émergeait comme l’un des principaux hitmakers de l’industrie de l’anime grâce au succès décisif de 2016 Yuri !!! sur la glace pour animer la série. Le président et chef de la direction de MAPPA, Manabu Otsuka, sortait ensuite et acquerrait le plus gros gain de la série, embauchant le légendaire animateur, concepteur de personnages et réalisateur Takeshi Koike (Redline, Lupin le troisième: la femme nommée Fujiko Mine) pour travailler sur la conception des personnages.

Pour Thomas, l’implication de Koike a donné à l’artiste l’opportunité de travailler aux côtés de l’un de ses héros d’anime, qui a passé ces dernières années à diriger une série de Lupin le troisième films autonomes. «Tout le monde a ses propres artistes à copier, ils ont leur illustrateur préféré, et Koike était ça pour moi», dit Thomas.

La fascination de Thomas pour Koike a commencé après avoir vu Record du monde, un court-métrage du film d’anthologie de 2003 L’animatrice avec une étoile noire d’athlétisme repoussant les limites de la matrice. “Je n’ai jamais vu un anime japonais se concentrer pendant trois, cinq minutes sur un personnage noir auparavant, je ne pouvais pas m’arrêter de le regarder.” Pour Thomas, l’idée de collaborer avec son idole (et même de lui donner des notes) est quelque chose qu’il n’aurait pas pu prévoir lorsqu’il a ouvert ce fichier PDF il y a dix ans. “Ce gars a fait le pilote pour Afro Samurai, à quel point est-il fortuit qu’il revienne pour faire la conception des personnages pour l’anime basé sur le premier samouraï noir? C’est trop parfait. “

Depuis que Netflix s’est fixé comme objectif de devenir l’une des principales destinations de l’anime dans le monde, à la fois en achetant des contrats de licence avec certains des studios les plus prestigieux du Japon et en produisant des séries originales, les résultats ont été mitigés. Pour chaque Devilman Crybaby et Bon prétendant, il existe une foule de séries médiocres qui semblent simplement mélanger des tropes et des types de personnages familiers dans l’espoir que suffisamment de fans d’anime ne remarqueront pas que ce qu’ils regardent est essentiellement un rechapage de ce qui était populaire un ou deux ans auparavant.

Yasuke, heureusement, est une série qui ne rentre pas dans cette dernière catégorie. Il contient beaucoup d’idées en seulement six épisodes, même si ce nombre d’épisodes condensé laisse les téléspectateurs en redemande. Il déborde de style et se sent différent d’une manière qui va au-delà de son protagoniste pionnier. Yasuke, une histoire inspirée d’un conte vieux de plus de 400 ans, c’est quelque chose qui n’aurait pu être fait qu’à ce moment-là. C’est un pas en avant pour Thomas et son équipe créative, et s’ils sont capables de poursuivre le voyage de Yasuke, cela pourrait également marquer un pas en avant pour l’anime.

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