Yuki Moriyama se souvient encore de la première fois qu’il a vu Pacific Rim. Il était un peu un retardataire, et il a fini par l’attraper dans les salles avec des amis qui avaient déjà vu le film plusieurs fois. Il ne fallut pas longtemps avant que Moriyama – un directeur artistique du studio d’animation Polygon Pictures – soit également accro. «C’est le type de film qui, une fois que vous y entrez, devient assez addictif», dit-il à propos des batailles directes entre mech et kaiju.

Maintenant, Moriyama et l’équipe de Polygon publient leur propre version de la franchise. Créé en collaboration avec Legendary Television et les écrivains Greg Johnson et Craig Kyle, Pacific Rim: le noir est une série animée sur Netflix qui explore une nouvelle période. Il se déroule après les deux films et se déroule dans une version de l’Australie qui a été largement abandonnée et qui est maintenant envahie par un kaiju terrifiant. La série a dû changer à certains égards – mais le noyau d’action qui a d’abord inspiré Moriyama est toujours là. «Chaque bataille est un combat brutal et implacable», dit-il.

Polygon est un studio prolifique, surtout connu pour son style d’anime 3D. Le studio a travaillé sur des adaptations de tout, de Fantôme dans la coquille à Guerres des étoiles à Transformateurs. L’équipe a même de l’expérience avec des monstres géants, ayant créé une trilogie d’animation Godzilla films sur Netflix. Pour Moriyama, il y a une chose en particulier qui fait Pacific Rim se démarquer des nombreuses autres franchises sur les mechs et / ou kaiju: le poids et l’échelle du monde.

«La première chose à laquelle je pense quand il s’agit de Pacific Rim est que les robots sont incroyablement énormes et lourds, et donc ils se déplacent très lentement », explique-t-il. «Pour piloter ces énormes machines, les pilotes humains doivent utiliser une technologie inhabituelle appelée dérive. Je trouve que c’est très limitant pour les pilotes, mais c’est ce qui rend le Pacific Rim l’univers ce que c’est. Je peux pleinement ressentir la force persévérante de la race humaine alors qu’elle se bat pour sa survie maintes et maintes fois, survivant à peine au kaiju à chaque fois.

L’un des défis pour Le noir cherchait à traduire cette esthétique de l’action en direct à l’anime, tout en créant un espace distinct dans le Pacific Rim univers. Le spectacle se déroule dans le futur, mais en raison du cadre presque post-apocalyptique, ce n’est pas nécessairement un monde plus avancé. De même, alors que les films se concentrent sur des pilotes bien formés, Le noir met en vedette deux frères et sœurs qui tombent sur un mech d’entraînement – appelé Jaegers dans le Pacific Rim univers – qu’ils apprennent à piloter. Mettez ces aspects ensemble et vous avez une histoire avec une ambiance beaucoup plus sombre.

“Dans le Pacific Rim monde, l’humanité a réussi à contrecarrer les attaques des précurseurs. Cependant, il ne fait aucun doute que les gens sont épuisés à ce stade », explique le directeur superviseur Hiroyuki Hayashi. «Nous avons eu l’idée que le fossé social entre les différents groupes se creuserait dans ces circonstances. Surtout dans les zones de première ligne laissées pour compte, les gens ne verraient la technologie de pointe que lorsque cela est nécessaire. Les gens dans Pacific Rim: le noir sont des survivants qui ont été abandonnés par la magie de la technologie de pointe. Si quoi que ce soit, ils sont décrits comme ayant un niveau de technologie plus proche de ce que nous avons aujourd’hui, à l’exception de la technologie Jaeger. »

Pacific Rim: le noir

Image: Netflix

Les nouvelles créatures de l’artiste conceptuel Yuuki Morita sont un moment fort du spectacle. Mais ils ont également présenté un défi, car l’équipe de production devait trouver un moyen de faire en sorte que ces conceptions plus réalistes fonctionnent avec des visuels d’anime. «Je me souviens que nous nous creusions la cervelle en essayant de comprendre comment appliquer des tons de couleur aux dessins dans les limites qui existent avec le look de style anime, tout en conservant les formes très détaillées que Morita avait créées pour nous», explique Moriyama.

Hayashi ajoute qu’en raison des efforts de collaboration entre Polygon au Japon et Legendary aux États-Unis, les designs ont également une saveur quelque peu internationale. «C’était intéressant et gratifiant de voir que le concept de kaiju, né au Japon – bien que certains puissent être en désaccord – s’est diversifié et développé dans différentes parties du monde. C’est ce qui rend vraiment intéressant de réunir des artistes d’horizons culturels divers pour créer une seule œuvre.

Pacific Rim: le noir est disponible en streaming sur Netflix maintenant, et la série de sept épisodes représente un moyen pour les fans de creuser un peu plus dans le Pacific Rim mythos – y compris les fans qui y ont travaillé. Il est toujours plein de robots géants frappant des monstres imposants, mais pour Moriyama, c’était aussi une chance d’élargir les idées qui l’ont tellement inspiré. «C’est cool que nous puissions raconter une histoire sur des personnages et des méchants qui ne sont pas à l’avant-garde du plus grand Pacific Rim univers, et cela a conduit à une meilleure compréhension et une expansion du monde dans mon esprit », dit-il.

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