Après son succès record au Japon, Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba le film: Mugen Train se prépare à faire ses débuts aux États-Unis.
Photo: Aniplex Amérique

Peu importe ce que Christopher Nolan aurait voulu vous faire croire, le film qui a sauvé le box-office l’année dernière n’était pas Principe mais un film d’anime intitulé Demon Slayer: Kimetsu No Yaiba le film: Mugen Train. En un an sans films Marvel, cette suite d’un anime télévisé populaire est devenue le film le plus rapide à gagner plus de 100 millions de dollars au box-office japonais, le film le plus rentable de tous les temps au Japon et le film n ° 4 au total. billetterie mondiale, juste avant le thriller de voyage dans le temps de Nolan – tout en ne jouant que sur son marché d’origine et dans une poignée de pays asiatiques, mais à l’exclusion du poids lourd qu’est la Chine.

Ce qui rend cette réalisation encore plus rare, c’est que Train Mugen n’est pas seulement un film basé sur une émission de télévision animée – c’est le chapitre central d’une histoire en cours qui se poursuivra avec une deuxième saison de la série, plutôt qu’une histoire parallèle que les nouveaux arrivants peuvent regarder sans grande connaissance préalable de la franchise. Cela signifie que si vous prévoyez d’attraper Train Mugen quand il sortira dans les salles américaines ce week-end, vous aurez probablement besoin attraper au Tueur de démons premier. Si c’est vous, alors cela vaut la peine de prendre du recul pour mieux comprendre ce qu’est le gros problème.

Ok, alors qu’est-ce que c’est Tueur de démons?
Avant c’était un film ou un anime, Tueur de démons était un manga, créé par Koyoharu Gotouge et sorti en 2016. Situé au Japon de l’ère Taishō (1912-1926), il suit un jeune garçon nommé Tanjiro dans sa quête pour rejoindre la société secrète connue sous le nom de Demon Slayer Corps afin de trouver un remède pour sa sœur, qui a été transformée en démon. Contrairement à la plupart des séries animées basées sur du matériel source préexistant, Tueur de démons n’avait pas un énorme public intégré prêt à faire de l’adaptation d’anime un succès. Au contraire, il a fallu quelques années pour que le manga devienne un grand succès. Dans une revue de 2018, Rebecca Silverman a passé en revue le premier volume du manga pour Réseau d’actualités animées, et même si elle a fait l’éloge de la tradition et de la pure empathie manifestée par le personnage principal, Silverman a également critiqué l’art de Gotouge comme «largement impoli et incohérent».

Cela ne veut pas dire que le manga n’a pas montré de signes de grandeur et de promesse, notamment le décor de l’ère Taishō, qui offre un aperçu d’une version du Japon que nous voyons rarement dans les médias. Des lumières électriques et des voitures remplissaient les rues, mais il y avait encore ceux à la campagne qui n’avaient jamais vu de train auparavant, ce qui en fait le cadre idéal pour une émission sur un groupe secret d’épéistes combattant des monstres auxquels la plupart des gens ne croient même pas. Tueur de démons est l’un des rares anime et manga qui soit japonais sans vergogne, de sa culture à son histoire et même à sa mode.

Les choses ont vraiment repris quand Tueur de démons est devenu un anime. Lors d’une projection en avant-première en 2019, Jacob Chapman a écrit pour Réseau d’actualités animées que la série «allait être l’un des plus grands anime non seulement du printemps, mais peut-être de toute l’année, et il mérite complètement toute l’attention.» Les premiers épisodes reprennent lentement mais sûrement la formule connue et exagérée de l’anime shonen (essentiellement l’équivalent anime / manga du genre YA) et la modifient suffisamment pour la rendre fraîche sans réinventer la roue.

Tueur de démons se distingue parmi les autres anime shonen par la façon dont il plonge dans le genre de l’horreur. Oui, nous avons déjà vu beaucoup d’animes sombres et sinistres, et il y a parfois des méchants ressemblant à des horreurs, mais ce n’est que lorsque des mangas et des adaptations d’anime ultérieures comme Menace de mort et L’attaque des Titans cet anime shonen a commencé à utiliser des images d’horreur et des morts sanglantes pour garder le public accro. Tueur de démons suit cette tendance en utilisant le sang et l’horreur corporelle pour mettre en évidence le parcours de Tanjiro face à de grands dangers et voir ce qui peut arriver à sa sœur s’il échoue à sa quête. Mais le spectacle se mêle également à un sens de l’humour délicieusement morbide. Alors que l’histoire de Tanjiro est émouvante et pleine de pathétique, sa sœur, Nezuko, est souvent utilisée pour le soulagement comique, et parce qu’elle est aussi un démon, elle a tendance à sauter à la dernière minute pour sauver Tanjiro en décapitant soudainement la tête d’un monstre. avec un seul coup de pied.

De plus, Tanjiro est un protagoniste shonen rare qui n’est pas là pour la gloire, le pouvoir ou la vengeance; ce qui le rend vraiment spécial, c’est combien d’empathie il montre pour tous les êtres vivants. La première fois que Tanjiro combat un démon, il ne peut pas se résoudre à lui causer de la souffrance, quelle que soit la souffrance causée par le démon. Là où d’autres séries pourraient amener leur protagoniste à apprendre à aspirer et à construire son personnage parce qu’il y a des choses plus importantes à penser, Tanjiro ne cesse jamais de se sentir désolé pour les démons qu’il tue. Il y a une profonde tristesse chez Tanjiro quand il tue un démon, pas un soulagement. Il sait toujours qu’il ne peut pas les laisser vivre, mais il reconnaît qu’ils étaient autrefois humains, et s’il veut sauver l’humanité de sa sœur, il ne peut pas se permettre de perdre la sienne.

Mais qu’est-ce qui a fait Tueur de démons un gros problème?
En termes simples, l’animation. Tueur de démons est la première incursion de Studio Ufotable dans un anime shonen grand public, et c’est un sacré début. Le studio est réputé pour son utilisation de la CG pour réaliser un travail de caméra dynamique qui ne peut tout simplement pas être reproduit dans une animation dessinée à la main. Là où le manga peindrait une image statique d’un moment cool en termes simples avant de se concentrer sur un seul panneau qui montre ce qui rend ce combat important, l’adaptation d’Ufotable prend en compte tous les éléments implicites de la page et les transforme en une série de belles peintures que vous pourrait facilement capturer l’écran et encadrer, tout en donnant à chaque combat un aspect unique du reste.

Cela a culminé dans l’épisode 19, lorsque la série a éclaté anime Twitter avec une séquence remarquable qui a époustouflé toutes les attentes que l’on peut avoir sur ce qui est possible dans un anime télévisé. Ufotable a pris un moment assez court et banal dans le manga et l’a transformé en le genre de point culminant émotionnel et visuel que vous attendez généralement d’un spectacle après quelques saisons, pas au cours de sa première année. De la superbe animation CG qui fait référence au mouvement réel d’une manière qui ressemble au rotoscope, à l’utilisation de couleurs vives et de mouvements fluides, à la chanson d’insertion de Nami Nakagawa «Kamado Tanjiro No Uta» faisant monter les émotions à 11, c’est le moment qui a catapulté Tueur de démons dans un phénomène culturel, et le genre de refroidisseur d’eau phrase d’accroche généralement réservé aux émissions en direct comme Jeu des trônes dans l’ouest.

Alors, où le film s’intègre-t-il dans les choses?
Même avant la première saison de Tueur de démons était terminé, un film avait déjà été commandé par le comité de production de l’émission, destiné à adapter l’arc suivant du manga – le Train Mugen arc. L’épisode 26, qui sert de finale de la saison, se termine avec Tanjiro obtenant une nouvelle mission pour enquêter sur une attaque de démon sur un train – une sorte de prise de la série Meurtre sur l’Orient Express, mais avec moins de moustaches.

Maintenant, il n’est pas inhabituel que les séries animées reçoivent le traitement du long métrage Une pièce a eu 14 au cours des deux dernières décennies – mais ce sont pour la plupart des histoires originales qui sont en quelque sorte liées à la série. De même, aucun des deux My Hero Academia les films des deux dernières années sont considérés comme des canons pour la série principale. C’est ici que Train Mugen diffère, car contrairement aux autres films basés sur des émissions de télévision, nous savons que l’émission reprendra après les événements du film. Ce n’est pas ALF, ou alors Luciole, ou même Breaking Bad, qui ont tous fait résumer leurs histoires dans un long métrage. L’analogue de télévision américain le plus proche serait Veronica Mars, qui a obtenu un long métrage après la fin de la série originale, seulement pour continuer avec la quatrième saison.

Et puis le film était aussi un gros problème, non?
C’est le moins qu’on puisse dire. Train Mugen a été l’un des premiers films à ouvrir dans les cinémas japonais avec des restrictions de pandémie assouplies, et le public a inondé les cinémas pour aller le voir. Lors de son week-end d’ouverture, le film a brisé les records d’ouverture de tous les temps au box-office japonais, rapportant près de trois fois ce que Congelé 2 l’a fait lors de son week-end d’ouverture record. Date limite signalée que certains cinémas diffusaient le film «jusqu’à 40 fois par jour». le Train Mugen avait quitté la gare, et il n’y avait aucun moyen de l’arrêter.

Le film a été salué par la critique pour son animation et La chanson record de LiSA pour le film, «Homura». Bien sûr, au moment où le film a commencé à battre des records, des interviews ont commencé à sortir avec les réalisateurs dont les films records venaient d’être dépassés. votre nom cinéaste Makoto Shinkai loué Train Mugende capacité d’avoir un tel succès pendant une pandémie, en disant: «Personne n’aurait pu prévoir qu’en 2020, où les gens étaient obligés d’éviter de se rassembler en un seul endroit, les records du box-office japonais seraient écrasés» et que le succès du film lui a appris «L’importance des histoires.»

Alors que se passe-t-il ensuite?
Sans surprise, la deuxième saison de Tueur de démons a déjà été annoncé depuis quelque temps cette année. Maintenant que le manga est terminé (à des ventes record, naturellement) l’anticipation de nouveaux épisodes est à travers le toit. Le véritable impact de Train Mugen, cependant, réside dans la question encore ouverte de savoir si cela créera une tendance des séries télévisées animées poursuivant leur histoire dans les théâtres. Plus tôt cette année, il a été annoncé que l’émission populaire de shonen Jujutsu Kaisen obtiendrait une préquelle de long métrage, tandis que des rumeurs circulaient selon lesquelles le méga-populaire L’attaque des Titans finirait sa course avec un film, avant que d’autres épisodes ne soient annoncé le mois dernier.

Dans tous les cas, Train Mugen arrive en gare en Amérique du Nord, et s’il reste à voir si elle parviendra à retrouver le même niveau de succès aux États-Unis, Tueur de démonsLe succès imprévisible de jusqu’ici a prouvé que c’est une franchise à ne pas sous-estimer.



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