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Bienvenue à nouveau dans un autre épisode d’Anime on Rails! Dans cet épisode, nous rencontrons le dernier Raillord du groupe et compagnon touriste, Suika!

Vêtue d’un uniforme de style militaire vert, d’une jupe verte et d’une casquette verte, Suika est le Raillord du DF4 du China Railway. Personnage poli et curieux, elle visite la ville fictive d’Ohitoyo et découvre avec diligence les attractions locales et les coutumes de ses hôtes.

À ne pas confondre avec le missile balistique intercontinental du même nom, le DF4, ou Dongfeng 4, est le cheval de bataille de l’industrie ferroviaire chinoise. Les premiers DF4 sont sortis de la chaîne de production de la Dalian Locomotive and Rolling Stock Works en 1969. Ce sont des locomotives électriques diesel à double extrémité, ce qui signifie qu’elles ont une cabine située aux deux extrémités du train, ce qui lui permet de fonctionner facilement dans les deux sens sans l’aide d’une table ronde ou d’une cour de manœuvre. Propulsé par le moteur diesel 16 cylindres 16V240ZJ (rappelez-vous cela, ce sera important plus tard) et initialement conçu pour tirer du fret, le DF4 est actuellement utilisé à la fois pour le transport de marchandises et de passagers.

Il existe en fait plusieurs variantes du DF4. La locomotive d’origine était en proie à des problèmes mécaniques et électriques, principalement dus à des tests de composants insuffisants en raison de son développement précipité. À mesure que la conception du moteur des usines de locomotives de Dalian s’améliorait, les DF4 ont été construits avec des versions plus récentes du moteur 16V240ZJ. Il y avait les DF4A avec les moteurs 16V240ZJA du même nom en 1976, les DF4B avec les moteurs V16240ZJB en 1984, les DF4C avec les moteurs 16V240ZJC ont commencé la production en 1985, et enfin les DF4D avec le moteur 16V240ZJD et une vitesse de pointe plus élevée.

Tous ces modèles semblent presque identiques, les seules différences visibles majeures étant des livrées ou des couleurs légèrement différentes. Le plus emblématique de ces schémas est le «melon d’eau», qui se compose d’un extérieur vert foncé avec une bande horizontale bleu clair sur le côté du moteur. L’autre couleur courante, vue sur les locomotives destinées à l’usage des passagers, est l’orange.

Alors que la DF4 a eu une longue carrière (plus de 40 ans!) En tant que visage du chemin de fer chinois, de nombreuses locomotives de la première génération ont été progressivement retirées du service au profit de modèles plus récents comme les DF4C et DF4D. Des dizaines de ces unités à la retraite sont conservées dans des musées à travers la Chine; le premier jamais fabriqué, le DF4-0001, est conservé avec trois autres DF4 au Musée du chemin de fer de Chine À Pékin. Si jamais vous décidez de voyager pour visiter ce noble ancêtre, vous pourriez même vous retrouver dans un train tiré par l’un de ses descendants!



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